Populasyon

Ayon sa huling senso noong 2010 ng National Statistics Office (NSO) (bilang ng: Mayo 01, 2010), ang munisipalidad ng Hilongos ay may isang kabuuang populasyon ng umaabot sa 56, 803 mga naninirahan. Ang Hilongos ay maituturing na nasa klase ng medyo kalagitnaang uri ng lungsod sa Leyte. Dahil sa mataas na klase ng pagkawala ng trabaho maraming rin ang nakapag-aral na mga indibidwal na umaalis sa lungsod at lumipat sa mga lunsod o bayan na sentro sa Leyte, Ormoc, Tacloban at Maasin, o naghanap din katulad sa Cebu City at Maynila, upang matiyak na masuportahan ang kanilang mga pamilya sa Hilongos. Isang malaking bilang ng mga kwalipikadong tauhan ay hinikayat na mula sa iba't ibang ahensiya ng pagtatrabaho para ipadala sa mga banyagang bansa. Nakakalungkot lamang na ang mga bihasang tauhan ng lungsod ay unti-unting nawawala.

Karagdagang obserbahan ay, na ang kakaunting populasyong ng mga mataas na kapatagan ng hinterland na nais na lumahok pati na rin sa pang-ekonomiyang pag-unlad ng lungsod at ng naghahanap para sa isang asul-tubong empleyado sa makapal na populasyon sa kalagitnaan ng mga distrito ng lungsod.

Ang karamihan ng populasyon ay binubuo ng mga magsasaka at mangingisda, na ang mga pinagmulan ay matatagpuan dito sa Leyte, Cebu o Bohol, kaya mula sa Visayas. Sila’y kilalang kilala para sa kanilang kagandahang-loob, matiyagang sa trabaho at pag-iimpok.

Ang henerasyon ng matatandang nagsasalita dito sa timog ng Leyte kilalang wikain Binisaya o Cebuano. Ang wika ng batang henerasyon ay mabigat na natatali sa Anglisismo. Bilang isang opisyal na wika ay sa nakararami Ingles o sa karagdagan Tagalog. Ito ay kahanga-hangang kung gaano kalayo at kalalim ang wikang Ingles ay nanalo ng dakip sa buhay ng rehiyong ito.

Tungkol sa 85% ng populasyon ay mahigpit na tagasunod ng Simbahan ng Katoliko Romano. Ang ilan sa kanila ay patuloy pa rin na naiimpluwensyahan ng kanilang mga tradisyunal na paniniwala at pamahiin. Ang ilang mga magsasaka na patuloy na sumusunod sa kanilang sinaunang hispanyo at tradisyunal at konserbatibong pananalig bago magkalat ng butil sa mga patlang para mag-aalok ng mga regalo at sakripisyo. Minsan manok o baboy ay ritual na iniaalay upang matiyak na ang mga kaluluwa (ghosts) o simpleng espiritu ng lupa upang maging pampalubag-loob para makakuha ng magandang ani.

Sa nakikitang minorya ng 5%, na sinusukat sa pamamagitan ng bilang ng mga naninirahan, ang mga komunidad ng relihiyong Muslim ay isang lumalago samahan sa mga nakaraang taon. Maaari mong mahanap ang isa o ang iba pang mga moske sa lungsod at maaaring mapansin ang hiyaw ng ang Moazzin (panalangin tumatawag), na tinatawag sa 18:00 sa ang panloob na lungsod sa kanyang panalangin Adhan (Azzan) na Purihin ang katapatan ng islam sa isang panalangin.

Karamihan sa kanila ay mga Maranaos at dumating nakararami mula sa timog ng Pilipinas (Mindanao - Mindoro) o mula sa ilang mga kalapit na komunidad na sumali dito para sa mas mahusay na pagkakataon sa trabaho. Sa katutubong pinagmulan at kulay hindi na sila maaaring makilala mula sa iba pang mga mamamayan, ngunit malinaw na inilalayo nila ang kanilang sarili mula sa pangkalahatang publiko.

Ang isang makabuluhang minorya ang mga Intsik. Tumira sila sa isla ng Leyte sa maraming siglo, at binuo mula sa simula ang mga ugnayan ng kalakalan at pangmatagalang kaayusan.

Karamihan sa mga may dugong Instik sa kanila, ay nag-asawa ng mga Pilipino sa nagdaang mga henerasyon at kabilang sa mga ito ang makapangyarihan sa negosyo at mga manininda na naaapektuhan ang mga kita ng lungsod. Gayunpaman, napanatili nila hanggang sa mga araw na ito ng kanilang sariling pagkakakilanlan sa kanilang sariling komunidad at ang likas na katangian ng kanilang kataasan ng uri.

Sa pangkalahatan, bigas at mais nakakalat ang mga hilaw na sangkap na pagkain dito sa lalawigan. Ang populasyon na naninirahan sa mga bundok, gayunpaman, gusto’y ugat na bunga, na kung saan ay maraming matatagpuan sa talampas. Ang mga lokal na kakanin kasama ng Empanada, Bocarillo, Suman, Bibingka, Puso, Ampaw, Biko, Starhoy, Bibingka, Salvatore Round, papaya salad at espesyal na ulam, ang Kinilaw. Isang tunay na pagkaing Pilipino dahil hindi ito maaaring maging mas mahusay, na kung saan ay ginagamit sa pagluluto na binubuo ng hilaw na isda, na hiniwang pakyubiko, inatsara sa Bahalina, (niyog suka) o calamansi (limon) juice, bawang, mga sibuyas, luya, mga kamatis at paminta, paminsan-minsan nilalagyan ng pino na pinirito o inihaw na manipis na piraso ng baboy o tusino.